Et voilà la suite du billet de la semaine dernière (juste avant la douche froide) et de mes recherches sur Google Trends. J’ai commencé par explorer le thème de la nourriture en France (courbes bleues) et aux Etats-Unis (courbes rouges), en recherchant les mots "recette" et "recipe":

On voit une tendance saisonnière (avec des pics en décembre pour les fêtes de fin d’année), avec une augmentation régulière en France et une perte de vitesse récente aux Etats-Unis. Et la recherche est plus populaire chez les Français que chez les Américains. Cocorico ? Pas si vite, je me demande ce que donneraient les termes au pluriel:

Cette fois, ce sont les Américains qui font le plus de recherches. Que se passe-t-il lorsqu’on additionne les deux?

On est à peu près à égalité, sauf pour les deux dernières années. Alors, les Américains auraient-ils tendance à chercher les termes au pluriel plutôt qu’au singulier? Voilà qui fera un sujet de conversation intéressant la prochaine fois que je rencontre un linguiste.

Après la bonne chère, place à la boisson. Les résultats de recherche pour les mots « vin » et « wine »:

Les Américains font plus de recherche que les Francais (peut-être est-ce que parce que la culture du vin fait partie de notre épistémè nationale?) et il y a encore une tendance saisonnière avec un pic en décembre. Ce qui est marrant, c’est que la France a un pic mineur en septembre, la saison des vendanges.

Quant est-il des vacances? Je cherche "vacances" en France et "vacation" et "holidays" aux Etats-Unis:

Eh bien, voilà notre réputation de vacanciers confirmés! La recherche est beaucoup plus populaire en France (courbe bleue), avec un pic majeur en juillet et un mineur en février. Comme je me posais un problème de traduction, j’ai rajouté le terme holiday/holidays, et le résultat confirme ce que je pense : aux Etats-Unis, le mot est surtout employé pour les fêtes de fin d’année (courbe jaune, avec un pic en décembre). Notez que les Américains semblent de moins en moins intéressés par les vacances, c’est un peu triste.

Parlons maintenant politique:

Les Français semblent plus intéressés par la politique que les Américains (mais de moins en moins), qui eux semblent concentrer leurs recherches lors des périodes électorales (et encore, tous les 4 ans, ce qui montre bien le désintéressement de la population pour les élections de mi-mandat). Je vous voir venir avec votre question sur les possibilités de "prédire" les résultats des élections à la façon Google Flu Trends: d’après cet article, ça ne marche pas (mais on sait maintenant que les sondages non plus...) Ce qui est rigolo également, c’est la tendance saisonnière en France, avec un gros creux en juillet et août: pendant les vacances, il semblerait qu'on ne parle pas politique.

En plus de la politique, c’est l’amour qui conduit le monde. J’ai donc commencé par le côté "romantique" avec le mariage (en tenant compte de la double traduction du mot mariage : wedding pour la cérémonie, et marriage pour l’union de deux personnes), suivi du revers de la médaille avec le mot "divorce":

Les gens font plus de recherche sur les mariages que sur les divorces (tant mieux!), et les Américains semblent plus motivés par la chose. Le pic de recherche commence en janvier (à cause des bonnes résolutions?) pour atteindre un maximum pendant l’été et marquer un gros creux à l’automne. Remarquez le pic des recherches dans les deux pays en avril 2011, qui correspond probablement au mariage du Prince William et de Kate (il faut dire que même moi qui ne suis pas l’actualité des stars étais au courant).

Bon, passons aux choses plus sérieuses avec les mots "sexe" et "sex":

On voit que l’intérêt était équivalent en France et aux USA il y a 12 ans, mais que la popularité de la recherche a beaucoup diminuée en France (j’ai aussi vérifié le mot "sex" en France, en me disant que les gens pouvaient également chercher ce terme). Là, je cale sur une explication… Vous êtes les bienvenus de partager la vôtre dans les commentaires!

Ce qui est curieux aux Etats-Unis, c’est la répartition géographique de la recherche:

Pourquoi l’Oregon arrive-t-il en tête? Si j’ai une explication pour le Kansas, qui est le centre géographique des Etats-Unis et donc l’Etat vers lequel pointent les adresses IP non localisables, je n’en ai pas plus pour l’Etat de Virginie qui arrive sur la troisième marche du podium. En France, la région la plus coquine est la Picardie, suivie de l’Auvergne et de la Bourgogne.

Bon, je pense qu’il y a moyen d’écrire tout un livre sur les différences culturelles entre la France et les Etats-Unis en se servant de cet outil pour les illustrations. Mais ces deux billets sont déjà bien assez longs (c’est ça quand on fait du Big Data), bravo si vous êtes arrivés au bout ! Surtout, n’hésitez pas à partager dans les commentaires vos observations et vos recherches rigolotes.